Les sociétés minières au cœur de l’Amérique

Les sociétés minières sont à la recherche d’une énergie bon marché au cœur de l’Amérique pour tenter de relancer l’économie et d’élargir leurs marges bénéficiaires.

Le panier à pain en bitcoin

Alors que la Chine se taille la part du lion du hashrate de Bitcoin, certaines entreprises se tournent vers le cœur de l’Amérique, économiquement déprimé, pour obtenir de l’énergie bon marché afin d’augmenter la concurrence minière.

La semaine du 7 décembre 2020 a vu une start-up appelée Core Scientific lever plus de 23 millions de dollars pour l’exploitation minière de Bitcoin. Avec des exploitations minières en Caroline du Nord, au Kentucky et en Géorgie, la société n’est pas une novice.

Avec les prix actuels, un bloc de récompense vaut environ 125 000 dollars. Mais de nombreux concurrents rivalisent pour obtenir ces récompenses et le taux de hachage est élevé.

Donc, pour rester efficaces sur le plan énergétique et rentables, les entreprises comme Core Scientific doivent trouver de l’énergie bon marché. La start-up a cherché en Amérique centrale pour trouver ces kilowattheures abordables, et elle apporte des emplois avec elle. Avec le taux de chômage élevé dû à la crise COVID-19, ces nouveaux emplois sont les bienvenus.

Mais l’agriculture numérique n’est pas toujours amusante dans le noir. Steve Wright, le directeur général d’une entreprise de service public de l’État de Washington, a déclaré à Fortune que les mineurs avaient submergé les ressources énergétiques de son comté. Ils n’ont pas fourni un grand nombre d’emplois, et ils n’ont pas créé de synergie avec les autorités locales, a-t-il dit.

Tout en exigeant des tarifs spéciaux et bas pour leur électricité, ces mineurs ont été négligents avec leur équipement comme les transformateurs et ont déclenché des incendies.

Le service de bitcoin de Sa Majesté

Il est important de noter que l’introduction de Bitcoin aux États-Unis est stratégiquement saine au niveau macro. La Chine contrôle actuellement plus de 50 % du hashrate de Bitcoin. Bien que le gouvernement chinois ait réglementé la cryptographie, l’agriculture est relativement épargnée. Rien n’empêche le gouvernement chinois de prendre sous son contrôle tous les agriculteurs chinois de bitcoin dispersés.

Avec autant de pouvoir entre les mains de si peu de gens, une attaque à 51% pourrait paralyser le réseau Bitcoin. Les transactions ne seraient plus correctement validées, et l’entité pourrait effectuer une “double dépense”, annulant ainsi des transactions déjà confirmées.

Mais les mines de cryptographie chinoises ont tendance à être les plus rentables. Elles ont accès à une énergie bon marché et aux capacités de fabrication colossales de la RPC. Obtenir une machine ASIC, qui est plus efficace que les plates-formes minières traditionnelles, est bon marché. Par conséquent, la Chine a le plus grand contrôle.

Dispense spéciale pour les mines

Être compétitif dans le secteur agricole n’est donc pas une mince affaire. Core Scientific a conclu des accords avec des compagnies d’électricité dans cinq États différents afin d’essayer d’égaler les tarifs d’électricité les plus bas auxquels les Chinois ont accès. L’entreprise a également conclu des accords avec des fabricants chinois de plates-formes minières.

Il s’avère que Core Scientific n’est qu’une branche d’un projet plus vaste. Une organisation appelée Foundry, qui est à l’origine des 23 millions de dollars de capitaux injectés dans Core Scientific, mène la danse. Foundry est elle-même une filiale du Digital Currency Group, qui a déclaré qu’elle prévoyait de dépenser 100 millions de dollars pour l’exploitation minière aux États-Unis.

Mike Colyer, PDG de Foundry, a déclaré à Fortune qu’un afflux de mines aux États-Unis était en effet causé en partie par la tentative de se répandre autour du hashrate :

“La seule façon dont Bitcoin fonctionne, c’est quand il est distribué dans le monde entier et quand il est décentralisé”, a déclaré M. Colyer. Selon lui, l’exploitation minière de Bitcoin aux États-Unis va augmenter de 25% dans les années à venir.